zondag 20 september 2009

Disappointment at Fortnum & Mason - London

It is one of the things you think you have to do whenever you are in London: have afternoon tea in one of the restaurants of Fortnum & Mason on Piccadilly. For our previous visits, we usually went to the restaurant on the mezzanine. We arrived in London yesterday (Saturday), found our special spices in the groceries department and decided it was time for our treat: a pot of earl grey tea and some delicious scones with clotted cream and strawberry jam. Sadly for us it was only 2 p.m.: too early for tea: they serve it after 3 p.m. We had to go to a different part of London, so we planned our Sunday so that we could have our treat in the afternoon. After the full English breakfast in our hotel, we decided not to have any lunch, because it would mean to much food.
This afternoon at 3:30 p.m. we arrived on the top floor in the St.James Restaurant of Fortnum & Mason, where we were asked if we had made any reservations, which we didn't, because we we unaware of this. The restaurant was about 60% occupied, but we were told in a not very friendly way that it was not possible to have the full afternoon high tea with everything, like champagne, etc. But, we told the hostess, we would just like a pot of tea with scones, which is called cream tea. We also asked if the other restaurants at F & N would be a better choice for us, but got a fairly vague answer, so we decided we would stay in the St. James. We were given a table next to the toilets, but accepted this, because we got the impression that it was the only free table left. Our tea was served with the scones: for the two of us four tiny ones and with it one tablespoon of clotted cream and one tablespoon of strawberry jam. They were of course very delicious, but much much smaller than they used to be 1 !/2 year ago. Isn't it that you expect the size of a small muffin and not 1 inch large and 1/2 inch thickness?
And then we had to pay. When the bill was presented, I saw DH get a bit pale, so I asked what was the problem. Having lived in London from 2004 till 2008, we consider ourselves familiar with the english prices and also with the english traditions. This time, however, we were unhappily surprised. Is it necessary to let customers pay these prices, we wonder. We had to pay 28 pounds of which 12 for the scones/cream/jam. We think this time price/value was completely out of balance. Also it is not possible in this restaurant to talk about this, because the servants do not speak English well enough to communicate with us customers.
Our advise if you are visiting London: avoid Fortnum & Mason. As a tourist you are not welcome in this establishment and it is not worth your money anymore. Try Harrods.

Groetjes van Marie-Thérèse

zaterdag 19 september 2009

Bite Size Baroque in Kings Place - London

Londen is een concertzaal rijker: Kings Place. Het is de basis van The Orchestra of the Age of Enlightenment en we hadden het geluk, dat ze zaterdagavond een Händelprgramma hadden gepland met o.a. Matthew Truscott viool, Steven Devine klavecimbel en Ian Bostridge tenor.
De zaal ligt heel makkelijk bereikbaar vanaf Kings Cross/St. Pancrass. We hadden online onze kaartjes geboekt en toen we zaterdag rond het middaguur met de Eurostar aankwamen, konden we ze meteen even ophalen.

We hebben twee nachten geboekt in The Cavendish, vlakbij Piccadilly Circus en tegenover de achterkant van Fortnum & Mason. Even verderop is Waterstones, wat wil een mens nog meer in Londen. Morgen gaan we natuurlijk thee drinken met scones en clotted cream.

Maar eerst het concert. Van te voren hebben we gegeten in La Rotunda, het restaurant in Kings Place. Twee gangen pre-concert menu voor 16,95. Ik had gerookte zalm, DH een bonensalade als voorgerecht en beiden kozen we een viskoekje met ratatouille als hoofdgerecht. We werden niet teleurgesteld: vooral de typisch engelse fishcake was erg lekker. We namen toch ook nog maar een toetje: een aardbeienpavlova. Ook dit is een echt Engelse lekkernij en was verrukkelijk.

De zaal was uitverkocht, waar het personeel van Kings Place duidelijk erg blij mee was, want het werd ons door drie mensen onafhankelijk meegedeeld :o) De zaal ruikt nog naar het nieuwe hout als je er binnenkomt en wij vinden het erg smaakvol. Het concert was erg mooi: Ian Bostridge zong enkele aria's uit opera's en oratoria van Händel en het orchestra of the Age of Enlightenment speelde twee concerti grossi van Händel. Het publiek was erg enthousiast. Ikzelf iets minder. Het was me allemaal tè gepolijst en tè perfekt gespeeld. Maar misschien ben ik gewoon jaloers, hoor. Erg knap dat die mensen dat zo kunnen. Het was in elk geval een heerlijke avond en ik ga in de toekomst zeker nog eens naar ze luisteren als ik in de buurt ben.

Maandag heb ik afgesproken met mijn Londense quiltgroep. Er komen o.a een oud-lid uit Amerika, eentje uit Zwitserland en ikzelf uit Duitsland. Dat wordt zeker weer een gezellig weerzien. Zeer waarschijnlijk komt er niet veel werk uit mijn handen :o)

Groetjes van Marie-Thérèse